Scoren met musicals

Het Efteling Theater is altijd op zoek naar kwalitatief hoogstaande voorstellingen.

Efteling Theater

Hoe top je de musical der musicals? Roel Vente en Jeroen Zwartjes nemen de uitdaging aan; na The Sound of Music moet er in de Efteling wéér een kwalitatief hoogstaande voorstelling komen.

Trots wijst Jeroen Zwartjes naar een ingelijste foto van de cast van The Sound of Music, prominent aan de wand van zijn kantoor. De klassieker is de meest succesvolle musical in Theater de Efteling tot nu toe. Geen wonder dat de foto van de familie Von Trapp een ereplaatsje heeft gekregen. Naast Jeroen Zwartjes, manager Live Entertainment en Theaterproducties van het Kaatsheuvelse attractiepark, zit Roel Vente. Deze V van medeproducent V&V Entertainment heeft meestal de andere V – creatief directeur Albert Verlinde – aan zijn zijde.

De combinatie Zwartjes en Vente is in dat opzicht misschien een wonderlijke, maar geen ongebruikelijke. Voor de gelegenheid drinken de heren een kopje koffie met ons, om te verhalen over het aanhoudende succes van The Sound of Music, de gang naar Antwerpen en wat de toekomst nog meer brengt.

Roel Vente en Jeroen Zwartjes

Hooggespannen verwachtingen

Van The Sound of Music hebben beide theaterprofessionals de mond vol. “De verwachtingen waren bijzonder hooggespannen”, vertelt Jeroen Zwartjes. “Bij ons, bij het publiek en bij vakgenoten. Het is niet voor niets de titel der titels. Gelukkig zat het team dat we hebben weten te creëren zo goed in elkaar dat meteen duidelijk was dat we de verwachtingen waar konden maken”. De lat werd van meet af aan hoog gelegd. Roel Vente: “We wilden het allerbeste resultaat mogelijk op die locatie behalen. De samenwerking tussen Efteling Theaterproducties en V&V was inmiddels zo hecht, dat moest wel goed gaan. Daar hadden we alle vertrouwen in. Maar toch… vallen kan altijd.”

Dat gebeurde niet: pers en publiek omarmden de voorstelling. Niet in de laatste plaats om hoofdrolspeelster Wieneke Remmers. “Tja, Wieneke staat op één”, knikt Vente. “Ze heeft zich opgewerkt tot de nieuwe generatie musicalsterren. Achter haar ontwikkeling hebben we een duidelijk plan zitten, net zoals bij William Spaaij en Kim Lian van der Meij.” En hoewel Maria – in Ventes woorden – ‘háár rol’ is, gaat Wieneke niet mee naar Vlaanderen. Want daar verhuist The Sound of Music vanaf augustus voor twee maanden naartoe: naar de Stadsschouwburg van Antwerpen. “Op televisiezender VTM zijn we op zoek naar een nieuwe Maria. Wieneke begrijpt heel goed dat er in Antwerpen een Vlaamse ster moet komen.” En een verlenging van The Sound of Music in Kaatsheuvel? De twee heren kijken elkaar mysterieus lachend aan. En duidelijk antwoord komt er niet. Het blijft bij: “Het is niet ondenkbaar”.

Op zoek naar een opvolger

Een voorstelling die waardering en bijval oogst, zoals The Sound of Music, plaveit de weg naar nieuwe voorstellingen. Jeroen Zwartjes: “Dit is een eerlijke voorstelling die nog evenveel energie uitstraalt als aan het begin. Het slotapplaus is na negen maanden nog steeds net zo enthousiast als bij de première. Met een productie als deze grijp je de kans om weer andere titels te krijgen. V&V kennen ze inmiddels wel in New York, maar Efteling Theaterproducties kan daar nog wel wat exposure gebruiken. Het succes van The Sound of Music draagt daaraan bij.”

Inmiddels zijn zowel Vente als Zwartjes los van elkaar op zoek naar de opvolger van de musical der musicals. Geen gemakkelijke opgave, maar ook geen onmogelijke. Vente: “Ik kom uit de marketinghoek. Daar weten we dat slechts één op de tien nieuwe producten in de winkel het redt. En één op de honderd blijft ook op lange termijn een succes. Dat geldt ook voor musicals. Je kunt zoeken onder de standards – zoals Annie of The Sound of Music, dat hebben we inmiddels gedaan – of kijken bij de revivals. South Pacific en Gipsy horen tot die laatste groep. Je kunt je ook afvragen of er nog een titel onder het stof ligt die het waard is opgepoetst te worden tot diamant. En vergeet ons nationale musicalerfgoed niet: het werk van Jos Brink en Annie M.G. Schmidt. We zullen goed moeten zoeken in het grote aanbod aan musicals naar een opvolger, maar we zijn er van overtuigd dat we daarin slagen!”

The show is the hero

Roel Vente en Jeroen Zwartjes herkennen veel van hun eigenschappen in elkaar. De humor, de luchtige toon die ze kunnen aanslaan – “dat lost veel op als je eens een keer niet dezelfde visie hebt” – maar ook het constante streven naar de hoogste kwaliteit. Vente: “The show is the hero, het gaat bij ons beide altijd om de voorstelling. We staan in dienst van het publiek, dat moet een geweldige tijd hebben gehad. Als de bezoekers tevreden zijn, komen ze terug. Dan is de cirkel rond.” 

Ideeën en storylines

De ambitie om producties op hoog niveau tot stand te brengen hebben Vente en Zwartjes ook bij hun afzonderlijke activiteiten. Jeroen Zwartjes buigt zich op dit moment al over het entertainment van de komende winterse versie van de Efteling en hij zet strategische lijnen uit voor Raveleijn, een nieuw openluchttheater in middeleeuwse stijl met 750 zitplaatsen.

“Dat is een groot project dat in 2010 open gaat en waar we nu content – ideeën en storylines voor zowel live producties als televisie – voor aan het ontwikkelen zijn.” Roel Vente bereidt met zijn vaste zakenpartner Albert Verlinde de producties voor het seizoen 2009/2010 voor: Hairspray, Ja Zuster Nee Zuster, Dorus en twee toneelstukken. “En voor de lange termijn bekijken we of we ons verder internationaal kunnen manifesteren”, verklapt Vente. Om te beginnen net over de grens: met de Vlaamse versie van het verhaal over de familie Von Trapp.

 

2009 © Tekst en foto’s: Adri van Esch

Meest bezochte parkprofielen

  1. (1) Efteling 
  2. (2) Phantasialand  
  3. (4) Europa-Park
  4. (3) Bobbejaanland 
  5. (6) Walibi Holland
  6. (5) Legoland Billund  
  7. (8) Toverland 
  8. (9) Disneyland Paris
  9. (7) Movie Park Germany 
  10. (13) Attractiepark Slagharen 
  11. (15) Drievliet
  12. (11) Duinrell
  13. (10) Walt Disney Studios
  14. (12) Parc Astérix
  15. (14) Walibi Belgium


In het jaar 2020 (plek in 2019)